domingo, 31 de julio de 2011

[Abandon] Challenge of the Ancient Empires


El día de hoy me encuentro nostálgico, después de ver unos capítulos de The Twelve Kingdoms, la música me recordó a la de un viejo videojuego que jugaba de niño, Challenge of the Ancient Empires, un juego desarrollado por The Learning Company, empresa que se dedicaba a hacer juegos educacionales.

Antes de que griten, reconozco que la mayoría de los juegos educacionales se tratan de copias de otros juegos + un valor de aprendizaje o son simplemente malos, sin embargo este juego es sorprendente, es un juego de plataformas y puzzle, donde tienes que juntar piezas de tesoros característicos de la región que estas visitando, ahí es donde entra la educación, cuando obtienes las piezas "armas" el tesoro y se te presenta un pequeño resumen de qué es y de su valor histórico.


Lo maravilloso del juego también es la ambientación, cada región tiene sus propios rompecabezas, fondos, esculturas y demás cosas característicos del lugar y sobretodo, la música es genial y tan solo escucharla me trae nostalgia, son arreglos de música clásica de famosos compositores. Gracias a la gran Wikipedia pude recuperar los títulos:

  • Mapa: Satie's Gnossienne #1
  • Grecia y Roma: Brahms' Symphony No. 1
  • Egipto: Tchaikovsky's Slavonic March
  • Medio oriente: Satie's Gnossienne #3
Es un videojuego abandonware 2 años mayor que yo, publicado en 1990 recomendado totalmente para pasar un rato completando puzzles, ideal para nostálgicos y retrogamers. De seguro necesitarán DosBox para correr el juego o una computadora con MS-DOS / Windows 98, solo pesa ~600KiB.

Sitio Web: http://www.learningcompany.com
Precio: ¿?
Rating personal: 8 de 10.
Plataformas: MS-DOS/Windows 98. Con DosBox: Windows / Mac / Linux y más.
Descarga:

Desde que era un chico bajo mis juegos de Ellosnuncaloharían, ya que hoy en día es casi imposible conseguir una copia de este juego (que más quisiera) así que les dejo el link (necesitarán registrarse pero es gratis).

viernes, 29 de julio de 2011

Hey Google, Don't be evil!


Google inició como una investigación de dos estudiantes de PhD. de la Universidad de Stanford, la investigación consistía en un buscador que utilizara un "Rango" (PageRank) para darle un puesto en la lista de resultados, en lugar de contar cuantas veces en que la palabra buscada se repetía en un sitio web.

Con el tiempo obtuvo un gran éxito, y el resultado fue que el bebé de Larry Page y Sergey Brin se convirtiera  en una empresa multimillonaria, dueña del host de videos más relevante "YouTube", uno de los servicios de correo electrónico más importantes "Gmail", dueña del serivicio de anuncios web más importantes "AdWords", creador del navegador "Google Chrome", dueña de la nueva red social "Google +", dueña de uno de los más grandes servicios de publicación de Blogs "Blogger", dueña de miles de servicios más y sobre todo dueña del 65.5% de las búsquedas realizadas en Internet.



Esto último nos hace pensar en Google como la empresa proveedora de información más grande del mundo, con acceso a billones de sitios web, sitios que buscamos día a día los usuarios de Google. Tantas búsquedas, tanta información, tanta gente involucrada... ¿Como podemos estar seguros cuando una empresa sabe lo que nos gusta, lo que queremos conocer, lo que creemos y sobretodo, nos pueden dar acceso a lo que ellos creen relevante? El lema de esta empresa es "Don't be evil" (No seas malvado), confórmense con eso.

¿O no deberíamos conformarnos?

martes, 26 de julio de 2011

[Anime] The Twelve Kingdoms



Hace mucho tiempo que dejé de ver Animé, el último que había visto es Gantz y desde ahí me olvidé totalmente del Animé, aún después de que me volviera un fanático y no paraba de ver serie tras serie. Sin embargo me recomendaron esta serie y sorpresivamente me ha encantado, solo hoy he visto 5 capítulos, me ha dejado totalmente enganchado.

Aprovecho para recomendarles esta serie, que se realizó en el 2002 (es decir que ya tiene sus añitos) y trata sobre Yoko Nakahima, que es llevada junto a dos de sus compañeros al mundo de los Doce Reinos, un lugar perdido en el época de las dinastías en China, sin embargo con su propio idioma, sus propias costumbres e inclusive sus propios animales y magia. Los habitantes de estos Doce Reinos conocen sobre nuestro mundo y tratan con Yoko y sus compañeros como si fueran "kaikyakus" o visitantes del mar (personas que son llevadas por error al otro mundo) y son perseguidos por que traen "maldiciones". A lo largo de la historia se van involucrando en ese mundo y descubren cosas que cambian sus destinos.

Por lo pronto es lo único que puedo decirles, en YouTube han subido la serie doblada al español (España) así que es una gran oportunidad para mis visitantes hispanohablantes de ver esta gran serie.

domingo, 24 de julio de 2011

El efecto Google


Se realizaron 4 experimentos, dos en la Universidad de Columbia y en la Universidad de Harvard, que concluyeron que el cerebro esta recurriendo al Internet para almacenar más información, ya que ya solo registra dónde encontrarla, ahorrándose el guardar información. A esto se le conoce como "Efecto Google", por que ahora cada vez que no sabemos una respuesta a una pregunta, acudimos al buscador rápidamente a quitarnos de dudas.

Dos pruebas constaban en mostrarle preguntas a las personas y en el momento en el que debían responder, se les mostraba una palabra de cierto color. Cuando se les mostraba una palábra con referencia a Internet (google, yahoo, internet, buscador) les costaba más tiempo responder pero cuando se les mostraba una palabra sin relación (Mesa, teléfono, coca-cola, nike) les costaba menos, esto se le conoce como "Test de Stroop".
Luego, al contestar la pregunta escribiendo la respuesta en un formulario de computadora, se les pedía aleatoriamente que dieran click en un botón de guardado o la borraran, al final tenían que escribir las respuestas en una hoja en blanco. Las respuestas "Guardadas" fueron las peor recordadas, y las que habían sido borradas eran más fácil de recordar para el sujeto de pruebas.

Las últimas dos pruebas son de lo más interesantes, se repitieron los experimentos anteriores pero se les permitió tomar notas en papel o en computadora, en ciertas carpetas. A las personas que se les había dicho que se les había borrado su carpeta recordaban mejor la información que los que la creían guardada, pero ellos recordaban mejor la carpeta donde habían guardado la información.

¿Como ven? La verdad yo sí soy víctima del "Efecto Google", me sucede todo el tiempo que prefiero guardar información para luego utilizarla (Como guardando sitios web en mis marcadores o pedazos de texto en Bloc de Notas). Quizás en algún tiempo se adapte la mente humana a tener un soporte digital para nuestras mentes olvidadizas, quizás sería bueno tener una memoria de almacenamiento electrónico en nuestro cráneo.

Una pequeña pregunta: ¿Ustedes son víctimas del Efecto Google?

Vía [Francis (th)E mule Science's News]

sábado, 23 de julio de 2011

Esperando al Nyan Cat


Yo sé la mayoría de ustedes ya han visto al Nyan Cat, pero esto se merecía un post y es que encontré lo que realmente necesitamos todos... Al Nyan Cat en las barras de esperas de Windows O.o


Lo sé, es lo mejor que nos pudo haber pasado, ahora prepárense para ser auténticamente felices:

Descargar Barra de espera Nyan Cat

viernes, 22 de julio de 2011

¿Navegando por la Web?


Más que escribir sobre la historia de los navegadores, en esta entrega me dedicaré a hacer una comparación personal, pero intentando ser objetivo, de los navegadores disponibles actualmente en Internet. Para este post fue necesario que instalara todos los navegadores listados, y para cada navegador se le somete a una prueba estética, prueba Acid3 y una prueba de HTML5. Conozco mucha gente que utiliza cierto navegador y se convierte en Fan-boy obsesivo, lo digo también por mí mismo, así que a cada navegador también se le dará una lista de Pros y Contras.

El review después del salto :D

miércoles, 20 de julio de 2011

Back To The Future: The Game (Review + Download)


Como les mencioné en el post anterior, he estado fascinado con mi nuevo monitor y no he perdido el tiempo para ver mi saga favorita: Volver al Futuro (Back to the Future), así que después de ver la trilogía completa decidí jugar BTTF: The Game.

El juego fue desarrollado por el estudio Telltale Games, una compañía fundada por antiguos empleados de LucasArts, exactamente Dan Connors y Kevin Brunner, que estaban trabajando en el segundo juego de Sam & Max, "S&M: Freelance Police", luego de que fuera cancelado por "riesgos económicos", terminando una era de oro para las Aventuras Gráficas y decidir desarollar solo juegos de Star Wars.

Las aventuras gráficas es uno de mis géneros favoritos desde que era chico, crecí jugando Maniac Mansion, Indiana Jones and the Last Cruzade, Day of the Tentacle, Monkey Island, Full Throttle, Sam & Max, básicamente acabé todos los juegos de Lucas Arts, decepcionandome cuando decidieron solo hacer juegos aburridos sobre Jedis.

Pero Telltale Games esta renovando el género, con títulos como Sam & Max Save the World, Wallace & Gromit's Grand Adventures, CSI: 3 Dimensions of Murder y del que es el motivo del post: BTTF: The Game.

Ya mencioné que mi saga de películas favorita es BTTF, la he visto cientos de veces y me sé la mayoría de los diálogos (sí, así de loco estoy) y les puedo decir que todos los juegos anteriores de la serie como los de NES y Sega Genesis me decepcionaron bastante en su tiempo, pero al enterarme de que Telltale Games estaba desarrollando este juego esperé lo mejor... Y no me decepciono para nada, al contrario, me sorprendió.

Un argumento sólido y fiel a las películas, agregando elementos nuevos a la historia, rememorando eventos anteriores y con ese gran sentimiento de nostalgia mientras jugaba. Claro, siempre me baso más en la historia para hacer críticas, pero sin duda haber regresado al viejo "Point n' Click" al que estaba acostumbrado años atrás me hizo sentir aún más nostalgia.

Las gráficas, sonidos y voces son igualmente fieles a los filmes, con Christopher Lloyd dando la voz del Doc. Emmet Brown y AJ LoCascio con una sorprendente imitación del Marty McFly de 1985, y claro Michael J. Fox haciendo un cameo en la última parte.

El juego se dividió en 5 episodios, como suele ser la distribución de Telltale Games, a $9 dólares cada episodio y todos juntos a $24.99. Pero lo mejor de todo, el primer episodio es totalmente gratis para cualquiera de nosotros y es que solo se necesita ese para enviciarte y hacerte comprar los demás.

Sitio Web: http://www.telltalegames.com/bttf
Precio: $24.99
Rating personal: Un nostálgico 10 de 10.
Plataformas: PC/Mac/PS3/iPad/Linux(Guía)
Descarga:

El primer episodio es totalmente gratis, solo visiten el sitio web oficial, si les encantó el juego y quieren descargar los demás episodios favor de COMPRARLOS en la tienda oficial de Telltale Games.

Sin actividad

Sé que no hay pretextos para no haber actualizado mi blog religiosamente, pero me compré un nuevo monitor Acer V243H de 24" y FULL HD, ya que mi antiguo monitor era un Digital Master L1711MN de 17" y 4:3, es decir: Una gran diferencia con respecto al nuevo así que he estado verdaderamente encantado con las películas en Alta Definición, como: Scott Pilgrim, Insidious (que también se la recomiendo verdaderamente a todos ustedes) y mi saga favorita Volver al Futuro (Back to the Future).

Así que bueno una gran disculpa a las personas que me visitaban, trataré de retomar el hilo al blog lo más pronto posible, muchas gracias por permanecer en contacto.

miércoles, 13 de julio de 2011

Cocoon - Proxy VPN ¡Ahora gratis!

Cocoon es un plugin para Firefox que nos permite navegar utilizando las computadoras de la empresa en una VPN, permitiéndonos navegar con seguridad (Nada de Malware, ni Spam) y anonimato.
Antes del día de ayer era de pago, con una prueba de 45 días grátis, pero ya no es así, pueden crear una cuenta gratuita desde el sitio web.

Visitar página web de Cocoon

Se espera que existan cuentas premium y demás, pero jamás nos quitarán las ventajas de la versión gratuita y aseguran que jamás darán a conocer nuestra información.

Visto en: CNET Blog

martes, 12 de julio de 2011

Scott Pilgrim


La película trata sobre Scott, quien mientras intenta deshacerse de su última novia, Ramona irrumpe en su vida, pero no tarda en descubrir que la mujer deseada arrastra un bagaje nada tranquilizador: sus ex controlan su vida amorosa y están dispuestos a hacer lo que sea para eliminar la competencia. Scott se acerca cada vez más a Ramona, pero debe enfrentarse a los hombres de su pasado, que van desde un peligroso patinador, pasando por una estrella del rock vegetariana, hasta dos pavorosos gemelos. Si quiere hacerse con su corazón, deberá superarlos a todos...

Hace unos días les platicaba de esta serie, se las recomiendo totalmente, un poco de todo para nuestro corazón friki, la pueden comprar en su tienda departamental favorita o descargarla de internet.

sábado, 9 de julio de 2011

Chiptunes


Todos alguna vez en nuestra vida hemos jugado con consolas viejitas como el NES, SNES, Gameboy, Atari, Sega Genesis, SMS... y nos hemos percatado de su característico sonido mecanizado, sintetizado en tiempo real por un chip de sonido, los chiptunes. Y es que esos sonidos clásicos como la canción de tetris o la banda sonora de Super Mario Bros. nos traen recuerdos de la infancia a muchas personas, mucho más que las que una Banda Sonora actual nos puede traer y es que realizar Chiptunes es todo un arte.


La música de esas antiguas consolas puede ser reproducida mediante emulación o extrayendo el sonido del ROM del cartucho y colocándose en un archivo independiente para ser reproducida por un programa especial o cualquier reproductor de música con el uso de plugins, dentro de estos archivos tenemos los siguientes formatos

  • NSF / NSFe - NES
  • GBS - GameBoy / GB Color / Super GB
  • GSR / GYM - Sega Genesis/Megadrive
  • HES -  PC Engine / TurboGrafx
  • PSF and PSF2 - PlayStation
  • SAP - Atari
  • SID - Commodore
  • SPC - SNES
  • USF - Nintendo 64
  • VGM -  Sega Master System / Game Gear / Genesis/Megadrive / SG-1000 Mark III / MSX / NeoGeo / etc
  • MOD - Amiga
Pueden encontrar algunos Soundtracks con estos formatos a través de Zophar's Domain, un sitio que frecuento desde pequeño. Entre mis favoritos se encuentran el OST de todos los juegos de Super Mario Bros., Double Dragon, Ironsword (todos los anteriores son NES), Rock & Roll Racing (Genesis), todos los OST de la saga The Legend of Zelda (multiples consolas) y demás que he olvidado.


También este tipo de música se le atribuye a los Keygens, o generadores de llaves (Serial Numbers), comúnmente utilizados en la Warez Scene y el submundo de la ilegalidad informática, ya que múltiples equipos de cracking han utilizado Chiptunes junto con sus programas crackeados, parches, etc, desde los inicios de la Scene. 
Esto se derivó en sub-comunidades que no tenían nada que ver con el warez y que se enfocaban más en el arte, como la Artscene y la Demoscene, especializada en realizar demos que se ejecutan en tiempo real, y estos incluyen, animaciones 2D/3D, chiptunes, y demás elementos para demostrar sus habilidades en la programación, diseño y composición musical.


Nota: Para componer chiptunes es necesario un software llamado "Tracker" que no es más que un secuenciador musical, el cual te permite crear melodías mediante notas, samples, efectos, etc.

Actualmente debido a la llegada del Frikismo o Geek al mainstream, tanto el arte 8-bit, los videojuegos y el chiptune han encontrado un gran éxito fuera del mundo underground. Un gran ejemplo de ello es la serie de Novelas Gráficas de Bryan Lee O'Malley: "Scott Pilgrim", que se han portado exitosamente a la pantalla grande y también en un videojuego, que lamentablemente solo está disponible para XBOX y PS3, no para PC. El soundtrack del videojuego fue compuesto por una banda llamada "Anamanaguchi" que mezcla una banda de rock normal junto con el uso de un NES y un GameBoy tocando chiptunes como si fueran otro integrante de la banda. Aquí una entrevista de Bleep Bloop.


Ya dimos un pequeño paseo a través de la música chiptune, uno de mis géneros favoritos y aunque todo mundo me ha dicho "solo es música de juegos", es mucho mejor que la música que esas personas escuchan, con una gran historia y con un ritmo que mueve tu corazón y nostalgia.

Recomendación: Chiptunes diarios en [ALA Mode 7]

martes, 5 de julio de 2011

Adios Blogger y Picasa


Esto es una gran noticia para mis amigos Bloggers y es que Google+ ha sido muy bien recibido por el público y ha tenido un éxito tal que Google Inc. no lo ha dudado ni dos veces: Blogger y Picasa son dos servicios de esta compañía y no llevan el Google por ningún lugar, así que despídanse de ellos mientras puedan (Hasta el 31 de Julio) y digan "Hola" a "Google Blogs" y "Google Photos", que serán sus nuevos nombres.

Recordemos que se renovará por completo Blogger, hasta ahora no se sabía que hasta el nombre le iban a cambiar, para saber las nuevas características, miren el siguiente video:


Para aquellos preocupados, YouTube no va a cambiar su nombre.

Más información en [Mashable]

domingo, 3 de julio de 2011

Atocatl, supercomputadora mexicana.


El día primero de julio de este año, la Universidad Autónoma de México, específicamente el Instituto de Astronomía presentó una supercomputadora dedicada al estudio de los astros, ya que necesitaban prescindir del tiempo asignado por la DGTIC (Dirección General de Cómputo y de Tecnologías de Información y Comunicación).

La supercomputadora (mostrada en la foto de cabecera) se le ha dado el nombre de Atocatl, literalmente: Araña de agua o Pulpo, en Nahuatl y se le denomina poéticamente Pulpo de una cabeza con cientos de cerebros, todo esto no se debe del todo a que tenga cientos de núcleos (cores), si no que es un Cluster formado principalmente de 3 partes, una para el cálculo numérico, otra para el procesamiento y almacenamiento y una tercera parte "experimental" compuesta por GPUs (Unidades de Procesamiento de Gráficos) para hacer uso de la tecnología, o mejor dicho el concepto, de la Computación de Propósito General con GPUs (de sus siglas en inglés, GPGPU).


Sin duda esto es entusiasmante, y no observándolo desde el punto de vista de la Sociedad Astronómica del país, si no desde un punto de vista informático, ya que se experimentará con los procesadores de gráficos que sin duda son bastante famosos por su gran capacidad de procesar operaciones de punto flotante por segundo (FLOPS), por encima de los CPUs comunes y corrientes.


Para aquellos interesados en las especificaciones de la nueva adquisición de la UNAM, citando al blog del IA:

  • AMD Cores 144
  • Xeon Nodos de Cálculo 24 (duplica el número con virtualización)
  • Xeon X Master 12 (duplica el número con virtualización)
  • Número Total de Cores 180 (Físicos).
  • Número total de cores incluyendo (virtualización) Hyper Threading: 216
  • Conexión infiniband con velocidad de 40Gbit.
  • Cluster con GPU´s: Inicialmente una tarjeta con 440 cores.
  • Sistema de almacenamiento de 50 TB con capacidad de crecimiento hasta 98 - 196 TB.

Todo esto fue creado a partir de un presupuesto de 2.4 millones de pesos mexicanos (aprox. 206,600 USD), y es bastante limitado considerando a su hermana mayor, Kan Balam, dueña del número uno de supercomputadoras en América Latina y de 3 años conscutivos en el Top 500 mundial, en la posición 126 (hasta el año 2008, actualmente ya no figura), pero aún siendo un logro pequeño considerando que Japón tiene la K Computer número uno para Junio 2011 con una capacidad de 10 PetaFLOPS, no deja de ser un éxito y un punto de partida para una ya necesaria actualización a los sistemas de cómputo en México.


No nos queda de otra que esperar que con estos proyectos México no dude en continuar desarrollando la tecnología y podamos regresar al top 500 con la cabeza en alto. Felicidades al IA-UNAM por este logro.


Nota para el amigo nerd informático: Tengo presente que las especificaciones son un poco enredadas y poco precisas, pero es todo lo que pude conseguir.


Lo leí en Boletín DGCS.
Más información: Blog Instituto de Astronomía UNAM.